Что такое «сноб»?

Значение слова «сноб», время от времени наполняясь различным семантическим смыслом, воспринималось людьми по-разному. Сейчас, кстати, многие убеждены, что быть снобом хорошо — ведь такого человека, как правило, отличают изысканный вкус и особая уточненность, выделяющая его из общего ряда. Для того, чтобы понять, насколько это убеждение справедливо, можно обратиться к первоисточнику.

Слово «сноб» происходит от сокращения латинского выражения «sine nobilitas», то есть, «без благородства». В конце 18 века сокращенное обозначение «s.nob.» в списке пассажиров кораблей ставили против фамилий людей простого происхождения, чтобы знать, кто достоин приглашения обедать с капитаном, а кто — нет. Так же поступали и в английских аристократических домах, составляя список гостей, поэтому слуга всегда знал, чье появление следует оглашать без титула. Так что в те времена слово «сноб» носило явно уничижительный оттенок. А вот что писал Уильям Теккерей (1811-1864) в своей «Книге Снобов, написанной одним из них»: «Никто из нас не может быть уверен, что мы не снобы. Эта самая уверенность отдает надменностью, а быть надменным — значит быть снобом.»

В наши дни эту тему поднял другой англичанин, знаток хороших манер, Джон Морган в своем «Новом руководстве по правилам этикета»: «Стараясь сойти за своих среди тех, в чье общество они стремятся, снобы обязательно совершают одну из двух роковых ошибок: они либо слишком угодливы, либо ведут себя слишком развязно. И то и другое без сомнения выдает сноба.»

Так что насколько «почетно» быть снобом, каждый решает для себя сам.

Апрельский «Вокруг Света», 2004 г.